Quali sono i fattori che contribuiscono alla mancanza di innovazione in Africa e questa mancanza di innovazione (o di scienze) potrebbe minacciare ulteriormente il suo sviluppo?

Come un africano che ha vissuto “entrambi i lati” del tavolo (tanzaniano e ha studiato a Stanford) e ha scommesso che la mia prossima mossa di carriera nel cambiare le cose, forse i miei punti di vista possono far luce:

  1. Aid Dependence & Colonialism 2.0: non si può ignorare l’eredità che miliardi di dollari e decenni di influenza delle potenze occidentali hanno avuto su molti paesi africani. Ancora oggi un paese come la Tanzania riceve la metà del suo budget dai donatori di aiuti. Ciò rende incredibilmente difficile per gli africani ricevere un messaggio dall’alto verso il basso coerente sull’innovazione quando viene loro costantemente detto cosa fare o i loro investimenti per innovare possono essere eliminati da donatori ben intenzionati. Ho visto questa prima mano con l’incubatrice della Tanzania che ho cercato di aiutare laddove la Banca mondiale e il governo finlandese hanno imposto la loro visione del mondo perché hanno fornito i finanziamenti, escludendo completamente qualsiasi altro aiuto, anche dagli indigeni tanzaniani. Persino le nuove iniziative di filantropia che provengono dall’ovest sembrano un po ‘un “Imperatore in abiti nuovi” – mentre l’Occidente può rendere più efficiente dare nuovi modelli, se non danno potere agli africani, non è diverso – è solo il colonialismo 2.0 …
  2. Sistema “educativo obsoleto e mancanza” Prospettive “can-do” per la risoluzione dei problemi: A molti africani non vengono insegnate le abilità di base per la risoluzione dei problemi, quindi anche un innovatore potenziale locale altamente istruito non sta pensando a “MVP” o “startup magre” o pensando al design anche se capita avere finanziamenti ed essere abbastanza intelligente / educato. Anche le basi STEM mancano spesso di progettare soluzioni e quindi innovare, è necessaria una forte cultura / approccio per la risoluzione dei problemi supportato da una base di Science Tech, Engineering & Math. La scuola pubblica in Africa non può sostenerlo in questo momento. Ho avuto la fortuna di ricevere questa istruzione lasciando l’Africa a 13 anni perché i miei genitori potevano permettersi di mandarmi. Quando torno e vedo tutti i problemi, chiedo sempre “come posso migliorare questo? ” – molti dei miei amici africani locali hanno la mentalità di “Non cambierà mai” . Dovrei notare che l’America guida (ma potrebbe essere in stallo) in questa e persino l’Europa e altre parti del mondo devono migliorare qui se vogliono guidare il mondo nell’innovazione, non solo l’Africa. Un posto come la d-scuola di Stanford ti insegna un modo unico di vedere il mondo e non sei solo circondato dai finanziamenti, ma da esempi e incoraggiamenti per raggiungere ciò che per molti africani sembra solo senza speranza, non hanno la mappa per navigare la soluzione.
  3. Concentrarsi sulla sopravvivenza e provvedere agli altri: molti africani di prima classe della prima generazione sono avversi al rischio, vogliono solo un lavoro stabile da provvedere alle loro famiglie (molti ancora hanno un disperato bisogno data la loro situazione di povertà e quindi si affidano a un vincitore del pane che ha una stabilità lavoro) – diventa molto difficile anche se si hanno idee innovative per correre un rischio quando si deve provvedere a una famiglia – a volte porta a soluzioni a breve termine estreme come rinunciare alla formazione / sviluppo a lungo termine solo per un cambio rapido cambiando lavoro o , Dio non voglia, lavorando per la prossima migliore ONG / NFO che paga meglio. Ho spesso mentito ai miei genitori sulla mia prossima avventura di rischio / carriera era perché chiedendo il loro permesso avrei ottenuto un solido “No, non farlo – perché dovresti fare una startup quando sei così ben pagato da Microsoft! “

Ma come detto, le cose stanno cambiando. L’influenza dell’aiuto sta diminuendo con più opzioni sul tavolo di nuove potenze come l’India, la Cina. La diaspora come me sta tornando sulla promessa della crescita con opportunità economiche e innovative meno entusiasmanti in Occidente (specialmente quando Kiva e D.Light – le aziende considerate innovative in questo spazio, sono nate dai miei compagni di classe MBA di Stanford – Ho ottenuto una prima fila sede di ciò che è veramente possibile).
Decenni di abbandono, crescita stagnante offrono anche opportunità innovative uniche: prendi il successo della sensazione di denaro mobile M-PESA, mentre investito in Occidente (ironicamente sostenuto da una donazione), è stato perfezionato in Kenya sulla base di un reale bisogno di un sistema bancario sistema che non esisteva ancora per servire la maggioranza. Questi nuovi successi stanno iniziando a cambiare la mentalità di ciò che si può fare con la tecnologia e l’innovazione tra le ultime generazioni di africani. In Kenya, organizzazioni come il http://www.ihub.co.ke/ sono sorte per sostenere gli innovatori locali e all’estero. Ho avviato http://www.savannah.vc/ per supportarli non solo con finanziamenti ma con reti di innovazione sia locali che della Silicon Valley.
Ecco un pezzo che ho scritto su un blog che celebra l’innovazione africana di quello che vedo è il progetto che l’Africa deve innovare-
http://afrinnovator.com/blog/201…

Se segui la nuova ondata di imprenditoria innovativa che sta attraversando l’Africa, ti renderai presto conto che questi ragazzi stanno costruendo attività di successo risolvendo problemi sia semplici che complessi che perseguitano l’Africa nel mondo di oggi.

Tuttavia, la mia risposta adotterà un approccio totalmente diverso da quelli precedenti. Ti darò esempi di vita reale di comuni africani che hanno escogitato soluzioni creative per le sfide quotidiane nel continente. Potrei darti 30 esempi rapidi, ma inizierò con solo 3. Puoi leggerne di più su Smallstarter Africa: fatti ispirare!

A mio avviso, il modo più semplice per costruire un’attività di grande successo in Africa è trovare un problema serio e assillante e trovare una soluzione conveniente per esso. Questo modello si rivela sempre un successo immediato e questi ragazzi qui sotto lo dimostrano …

1) Elettricità (Tanzania)
Come nella maggior parte dell’Africa sub-sahariana, la Tanzania ha meno del 40 percento delle sue famiglie collegate alla rete elettrica. Nelle aree rurali, è molto peggio (circa il 5%).

Se c’è una fonte di energia che l’Africa ha in abbondanza, è il sole.

Patrick Ngowi (29) ha sfruttato la libera energia del sole e ha costruito un’attività di successo nell’energia solare che vende e installa pannelli solari, riscaldatori, caricabatterie e ogni sorta di gadget solari all’interno e all’esterno della Tanzania. L’anno scorso, la sua giovane azienda ha realizzato oltre 8 milioni di dollari di vendite.

2) Gestione dell’inquinamento e dei rifiuti (Kenya)
La startup di Lorna Rutto, Ecopost, raccoglie i rifiuti di plastica dalle strade e le discariche di Nairobi (Kenya) e li converte in posti di scherma. Il suo prodotto è considerato ecologico dal mercato e rappresenta un’ottima alternativa al legname che sta rapidamente esaurendo le riserve forestali in Kenya.

Ad oggi, la sua attività ha incassato oltre $ 250.000 di entrate, rimosso oltre 1.000 tonnellate di rifiuti di plastica dall’ambiente e creato occupazione diretta e indiretta per oltre 300 persone.

3) Disoccupazione (Nigeria)
In un paese in cui oltre 40 milioni di persone sono disoccupate, trovare un lavoro in Nigeria non è un compito facile. Tre amici hanno deciso di costruire una piattaforma nel loro dormitorio universitario per aiutare i disoccupati nigeriani a trovare facilmente lavoro.

Oggi Jobberman.com è il più grande portale di ricerca e annunci di lavoro della Nigeria. Ha aiutato più di 20.000 persone ad abbinare i loro lavori preferiti e aiuta le aziende e le imprese ad assumere più velocemente.

Tutte queste attività si basano su innovazioni che risolvono seri problemi e sfide quotidiane in Africa. Sebbene possa non essere (ancora) visibile al resto del mondo e non attiri l’attenzione dei media quanto la corruzione, la povertà e i disordini nel continente, c’è una rivoluzione imprenditoriale silenziosa che sta ribollendo sotto la superficie. E questi ragazzi, e molti altri come loro, sono la prova di questo boom imprenditoriale incombente.

Come ho accennato in precedenza, puoi leggere altri profili di imprenditori africani innovativi su Smallstarter Africa: fatti ispirare!

È tempo per l’Africa!